Noms des jours et des mois : le saviez-vous ?

Les noms des jours de la semaine
Il est des mots qui sont employés si souvent qu’ils en font oublier leur origine. C’est le cas
des jours de la semaine et l’article d’aujourd’hui va leur porter plus d’attention que
d’habitude.

Tout d’abord, à l’instar de quantités de mots français, ils font écho à des coutumes, des
divinités/planètes et la religion.

Ainsi, lundi (lunae dies) trouve ses origines dans une référence à...la Lune

Mardi (martis dies) à Mars

Mercredi (Mercurii dies) à Mercure (dieu du commerce, entre autres fonctions !)

Jeudi (Jovis dies) à Jupiter (dieu du ciel)

Vendredi (Veneris dies) à Vénus (déesse de l’amour)

Samedi à Saturne (l’anglais « Saturday » rend plus évidente cette correspondance), dieu de
l’agriculture.

Et dimanche à... Dominicus dies (« jour du Seigneur »).

N’oublions pas que la séparation entre l’Église et l’état ne date que d’un siècle, le premier
jour de la semaine a longtemps été le dimanche.

Le lundi (cf. norme internationale ISO 8601, pas très poétique !) est devenu le premier jour
officiel, en phase avec les cycles de travail habituels.

Pour finir, quelques anecdotes très surprenantes sur le nom des mois

Jules César décida de rendre hommage au dieu de la guerre et fit en sorte que l’on débute
l’année par le mois de mars.

Ce qui explique une curiosité de notre calendrier portant sur les 4 derniers mois :

En latin, September (sept), October (huit), November (neuf) & December (dix).

Ils étaient en effet, les 7e, 8e, 9e et 10e mois de l’année !

Au tout début du 19e siècle, le 1er janvier est retenu comme étant le début officiel de
l’année en France, ce qui semble maintenant bien installé.

Pourquoi « juillet » et « août » ?

À la mort de César, le 15 mars 44 av. J.-C., son successeur Auguste décida de l’honorer et
renomma le 5e (à cette époque) mois de l’année Quintilis en Julius.

Il en profita pour faire de même avec le 6e mois (sextilis) qui devint Augustus.

Pourquoi 31 jours à août (rupture de l’alternance entre 30 et 31 jours) ?

Auguste ne voulut pas que le mois qui lui soit dédié comptât moins de jours que le précédent
(qui rendait hommage à son prédécesseur Jules César).

Il attribua donc 31 jours à août (au lieu de 30 initialement) et réorganisa en durée les autres
mois de l’année.
Le mois de février qui comptait alors 29 jours n’en eut plus que 28.
Fin article
Publié : 9 mai 2013  Par : Pascal